La 22 noiembrie 1963, presedintele John F. Kennedy a fost asasinat la Dallas, Texas. Probabil crima secolului, uciderea lui Kennedy a uimit poporul american si a declansat o revarsare de durere in intreaga lume. Dar zilele de dupa asasinarea lui JFK au implicat si evenimente socante si momente dramatice, de la slujba inmormantarii sale pana la cautarea asasinului sau.

Imediat dupa asasinarea JFK, presupusul asasin al lui Kennedy, Lee Harvey Oswald, a fost impuscat in direct la televiziunea americana. Istoricul lui Oswald ca fost rezident al Uniunii Sovietice, sotia sa rusa si legaturile cu Cuba comunista au adaugat la asasinare o componenta a razboiului rece. Fundalul neobisnuit al asasinului lui Oswald, Jack Ruby, a fomentat rapid numeroase teorii ale conspiratiei care au devenit o parte integranta a oricarei discutii viitoare despre asasinarea lui JFK – una dintre acestea sustine chiar nenumarate coincidente stranii intre viata lui Kennedy si cea a lui Abraham Lincoln. Ceea ce s-a intamplat in urma asasinarii lui John F. Kennedy – probabil unul dintre cei mai importanti lideri ai lumii – a avut implicatii istorice, politice si sociale care reverbereaza si astazi. 

Dupa impuscare, Jackie Kennedy a incercat sa fuga din limuzina

La 22 noiembrie 1963, la aproximativ 12:30 pm, autostrada presedintelui John F. Kennedy a trecut prin centrul orasului Dallas, Dealey Plaza. Pe masura ce convertibilul Lincoln Continental al presedintelui a trecut in fata cladirii Depozitului de carti scolare din Texas, au fost trase trei focuri de arma catre JFK.

Agentul serviciului secret Clint Hill calarea pe bara de protectie a masinii de urmarire si a fugit imediat catre limuzina prezidentiala la auzul primei impuscaturi, incercand sa-l protejeze pe presedinte de vatamari suplimentare. Cu toate acestea, inainte de a putea ajunge la presedinte, au mai fost trase alte doua focuri. Se crede ca a treia lovitura a fost lovitura ruinatoare, spulberandu-i craniul si imprastiind fragmente osoase si materie cerebrala prin interiorul si exteriorul automobilului.

Sotia lui, Jackie, isi pusese bratele in jurul sotului ei. Dupa a treia lovitura, ea s-a retras reflexiv si a inceput sa se tarasca afara din scaunul pasagerului si in portbagajul masinii. Hill a reusit sa se apuce de partea din spate a portbagajului, in timp ce soferul a accelerat rapid spre Parkland Hospital. Hill a fortat-o pe doamna Kennedy sa se intoarca in spatele automobilului. Marturia din partea doamnei Kennedy catre Comisia Warren a indicat ca nu-si aminteste nimic despre incercarea de a parasi masina; Hill a marturisit ca el credea ca incearca sa recupereze un fragment de craniu mare care se afla pe spatele masinii. John Connolly, guvernatorul din Texas – a fost, de asemenea, grav ranit in timp ce statea pe scaunul din fata – si-a amintit in urma impuscaturilor, Jackie Kennedy a spus in repetate randuri “Mi-au ucis sotul, creierul sau este pe mainile mele”.

Intr-un interviu ulterior, Jackie Kennedy a spus in drum spre spital ca i-a vorbit sotului ei: ,,Jack, ma auzi … te iubesc, Jack”. In ciuda faptului ca aproape a fost aruncat din spatele vehiculului, Hill a ajuns in habitaclu si i-a acoperit pe JFK si Jackie Kennedy in timp ce masina se apropia rapid de spital. Hill a sustinut ca daca ar fi fost situat pe bara dreapta a masinii presedintelui, ar fi avut suficient timp pentru a ajunge la presedinte.  

Oswald a scapat in 90 de secunde de la impuscare

Dupa ce a tras trei gloante la autostrada Kennedy, Lee Harvey Oswald si-a ascuns imediat pusca in mijlocul teancurilor de cutii de manuale situate la etajul sase al Depozitarului de carti scolare din Texas. A coborat pe o scara si, la 90 de secunde dupa impuscare, s-a intalnit cu supraveghetorul sau si cu un politist intr-o sala de mese de la etajul doi. Nu era suspectat in acel moment, i s-a permis sa treaca. Alti angajati l-au observat comportandu-se dezinvolt, iar el a parasit cladirea exact in momentul in care politia incerca sa inchida zona, la doar trei minute dupa impuscare.

S-a urcat intr-un autobuz urban, dar din cauza traficului cauzat de consecintele haotice ale asasinatului, in cele din urma a coborat si a salutat un taxi pentru a-l duce la camera lui din cartierul din apropiere Oak Cliff. Aici, el a fost observat de menajera cladirii in timp ce mergea in camera sa si iesea dupa doar cateva minute, acum imbracat intr-o jacheta si, fara sa stie, purtand un pistol.

J. Edgar Hoover a chemat RFK cu un mesaj criptic

Robert “Bobby” F. Kennedy – fratele presedintelui – lua un pranz privat cu membrii administratiei JFK la domiciliul sau din Virginia suburbana, cand sotia sa a raspuns la telefon. La telefon era directorul FBI, J. Edgar Hoover. Hoover, fara emotie si la doar 15 minute dupa filmare, a transmis un mesaj de rau augur. – Am vesti pentru tine. Presedintele a fost impuscat.

Cand Bobby a intrebat cat de grav a fost ranit presedintele, Hoover a raspuns: “Cred ca este grav. Ma straduiesc sa obtin detalii. Va sun inapoi cand voi afla mai multe.” Apoi Hoover a inchis telefonul.    

Dupa ce JFK a fost declarat mort, a urmat o lupta legala asupra corpului sau

Limuzina presedintelui a ajuns la spitalul Parkland la 12:38 pm CST. El a fost dus de urgenta in camera Trauma nr. 1 chiar in momentul in care rezidentul sef Ronald Jones a sosit cu alti cativa medici. Medicii au efectuat o traheotomie, au introdus o IV in bratul presedintelui si au efectuat masaj toracic. La examinarea craniului lui Kennedy, a fost usor de vazut ca eforturile lor au fost inutile si un EKG nu a aratat activitate cardiaca. Nu s-a facut niciun anunt oficial pana cand un preot nu a administrat ultimele rituri ale Bisericii Romano-Catolice. La douasprezece minute dupa ce JFK a intrat in camera de traume, el a fost declarat mort. Corpul presedintelui Kennedy a fost apoi infasurat intr-un sicriu dobandit in graba si asezat pe o camaruta.

In timp ce anturajul presedintelui a incercat sa paraseasca sala de traume, acesta a fost confruntat de Earl Rose, medicul legist din Dallas, care a declarat cu emfaza ca legea statului Texas impune efectuarea unei autopsii in judetul in care a avut loc o crima. Desi corect din punct de vedere tehnic, multi au considerat ca Rose se comporta in mod necorespunzator, mai ales ca doamna Kennedy a refuzat sa paraseasca spitalul sau Dallas fara sotul ei. Situatia a fost, de asemenea, complicata de lipsa oricaror legi federale care reglementeaza asasinarea unui presedinte, situatie care a fost rectificata de atunci. Cand Rose a refuzat sa se dea inapoi, a avut loc un schimb aprins, unii sustinand ca Serviciul Secret si-a tras armele pentru a-l forta pe Rose sa se indeparteze. Serviciul secret a repezit apoi sicriul la aeroportul de la Love Field si l-a incarcat rapid la bordul Air Force One, 

Walter Cronkite a primit emotional anuntarea mortii lui Kennedy

La aproximativ 2 pm EST, retelele de stiri au inceput sa opreasca programarea regulata pentru a trece la asasinarea lui JFK. Zvonurile au inceput sa inlature atat redactiile locale din Dallas, cat si redactiile nationale despre faptul ca presedintele Kennedy a murit. Timp de 38 de minute, Walter Cronkite a repetat diverse rapoarte neconfirmate despre moartea lui Kennedy, inclusiv un raport al lui Dan Rather care a vorbit cu unul dintre cei doi preoti prezenti la Spitalul Parkland care l-a confirmat.

In cele din urma, la ora 14:38 EST, Cronkite a primit un flash de stiri Associated Press care a confirmat moartea presedintelui. Cronkite a fost destul de prietenos cu Kennedy si a fost profund afectat de anunt, sufocandu-se in timp ce citea stirea.

Oswald a ucis un politist si a fost arestat intr-un cinematograf

La parasirea casei sale la cateva minute dupa ora 13, Lee Harvey Oswald a ratacit pentru scurt timp in cartierul din apropierea casei sale. La aproximativ 1:15 pm, a ajuns la intersectia strazilor 10 si Patton, unde un politist din Dallas, numit JD Tippit, l-a observat dintr-o masina de patrulare. Desi Tippit primise o descriere care circula deja despre un suspect in asasinarea lui Kennedy, este imposibil sa se stabileasca daca Tippit a legat Oswald de acea descriere. Oswald a vorbit cu Tippit prin geamul masinii sale, iar cand ofiterul de politie a coborat din vehicul si a inceput sa mearga spre el, Oswald si-a scos rapid pistolul si l-a impuscat de patru ori, inclusiv o data in templu.

Zona a fost rapid depasita de numeroase masini de politie, iar miscarile lui Oswald au devenit furtive. A atras atentia unui angajat al magazinului de pantofi care, dupa ce a auzit sirenele, a decis sa-l urmeze pe Oswald. Oswald se opri la un cinematograf, intra in hol si se furisa in teatru. Cand angajatul magazinului de incaltaminte, Johnny Brewer, s-a apropiat si a intrebat un angajat al teatrului daca Oswald a cumparat un bilet, ea a spus ca nu. I-a spus sa sune la politie. Politia a coborat repede la teatru, filmul a fost oprit si luminile casei au fost aprinse. Patronul Nick McDonald l-a batut pe cativa patroni inainte de a veni la Oswald. Cand l-a rugat sa stea in picioare, Oswald a strigat ,,S-a terminat acum”. L-a lovit cu o mana pe ofiter si a tras arma cu cealalta. In timp ce ofiterii convergeau catre Oswald, McDonald a pus mana pe arma. Oswald a fost supus, incatusat si condus afara din teatru. Afara era o multime furioasa care deja il jignea si il ameninta, constient ca era legat de asasinarea ofiterului Tippit si, eventual, chiar a presedintelui.

LBJ a fost jurat ca noul presedinte imediat dupa moartea lui JFK

La 14:38 CST, Lyndon Johnson a fost depus in functia de presedinte al Statelor Unite. Juramantul de functie a fost administrat de judecatorul Sarah T. Hughes, un judecator federal numit de JFK cu doar cateva luni mai devreme. A fost prima si singura data cand o femeie a depus juramantul de functie presedintelui Statelor Unite.

Lyndon Johnson a ignorat dorintele anturajului Kennedy de a zbura acasa pe Air Force Two si a insistat ca Jackie Kennedy sa stea langa el in timp ce se depunea juramantul de serviciu, ca semn al sprijinului Kennedy pentru tranzitie.

Jackie Kennedy a sosit in DC inca imbracata in tinuta imprastiata cu sange

Din momentul in care a fost difuzata stirea asasinatului, fiecare post de radio si televiziune nu a aratat decat stiri continue despre incident timp de patru zile. La aproximativ 18:00 EST, Air Force One a sosit la baza Andrews Air Force din Maryland, care continea presedintele Johnson, corpul lui John F. Kennedy si anturajul Kennedy. Natiunea a urmarit in direct cum sicriul presedintelui Kennedy a fost descarcat si plasat intr-o ambulanta; Jackie Kennedy a aparut apoi cu Robert Kennedy, care se urcase in avion la sosirea acestuia. Presedintele Johnson a aparut in continuare si a facut cateva observatii scurte natiunii.

Jackie Kennedy purta inca in mod deliberat tinuta roz stralucitoare pe care o purtase toata ziua, sangele uscat al sotului ei vizibil clar pe partea din fata a fustei. Fusese intrebata mai devreme daca voia sa se schimbe in altceva, dar a raspuns ,,O, nu, vreau sa vada ce i-au facut lui Jack”. Tinuta a fost donata Arhivelor Nationale de Jackie Kennedy, dar este restrictionata din vizualizarea publicului pana in 2103 la cererea JFK si a fiicei lui Jackie, Caroline Kennedy. In prezent, este stocat intr-o locatie secreta, sigilata si controlata de climat in cadrul Arhivelor Nationale. Palaria cu pilule a lui Jackie a disparut la un moment dat pe 22 noiembrie, iar locatia sa actuala este necunoscuta.