Nascut in Omagh (Irlanda de Nord) in 1947,  Sam Neill  a devenit un actor principal in Noua Zeelanda si Australian New Waves la sfarsitul anilor 1970. Dar filmografia sa a ajuns sa reuneasca clasici din cele mai diverse tari, genuri si bugete, precum si cateva seriale cult. 

Este credinta populara ca nu a existat o industrie de film in Noua Zeelanda pana la inceputul anilor 1970. Atunci ai inceput sa joci. Cum ai trait acea perioada?

Cariera mea in actorie mi s-a parut absurda la inceput. Am scris si regizat mici documentare. In Noua Zeelanda nu s-au facut filme de fictiune de saptezeci de ani. [Regizorul] Roger Donaldson si [scenarista] Ian Mune mi-au trimis o scrisoare prin care ma cer sa fiu protagonistul in „Bound Dogs”. Am crezut ca a fost o greseala, ca este o scrisoare scrisa pentru altcineva. Dar am facut filmul, pe bani putini, si datorita lui am facut o cariera in Australia si apoi in alte parti ale lumii. Era ceva destul de rar.

A lucrat cu unii dintre cei mai buni regizori australieni, precum Phillip Noyce, Gillian Armstrong, Fred Schepisi… Dar niciodata cu George Miller. Ce asteptati sa lucrati impreuna?

Ei bine, chiar am lucrat cu George. Cand am facut „Total Calm”, el era responsabil de a doua unitate. Au fost doua nave in film. Din cauza constrangerilor de timp, s-a decis sa am un al doilea director care sa mearga pe nava pe care ma aflam. Billy [Zane] si Nicole [Kidman] erau pe barca unde s-au intamplat toate lucrurile bune. Al meu se scufunda, se urca un rechin deasupra, trebuia sa ma apar de el… George si cu mine lucram acolo doua-trei saptamani. Imi pierdeam mintile si nu puteam sa-mi salvez sotia si asa mai departe. George a regizat toate acestea. Dar dintr-un anumit motiv, multe lucruri au fost omise. Filmul a fost prea lung. A fost aproape ca un alt film suplimentar. Dar pot spune ca am lucrat cu George, intr-un fel.

Ati ales personal „The Possession”, de Zulawski, ca film cu Sam Neill in rolul principal, care trebuia prezentat la festival. De ce acesta in special, dincolo de faptul evident ca este o capodopera?

Este o capodopera! (rade). Filmul acela a fost intotdeauna important pentru mine. Cand am facut acest film, reactiile au fost foarte opuse. A concurat pentru Palme d’Or la Cannes. Isabelle Adjani a primit premiul pentru cea mai buna actrita… In Franta au tratat-o ​​cu mult respect. In Anglia, insa, a fost interzis si retrogradat la video; nu s-a vazut niciodata acolo in cinematografe. Daca trebuie sa alegi un film din cariera ta pentru a fi vazut la Sitges, acesta este perfect. Desi este un film de autor si inradacinat in realism, despre o casnicie in dezintegrare, are si toate aceste elemente de fantezie usor nebunesti. Ce loc mai bun decat Sitges pentru a-l vedea? Nu am mai vazut-o de patruzeci de ani si vreau. Sper ca nu sunt groaznic la asta.

O alta optiune buna ar fi fost „In gura fricii”, de John Carpenter, putin vazut la vremea sa, dar transformat intr-un obiect de cult.

Este adevarat. Uneori, filmele pe care le faci si care nu au un mare succes ajung sa aiba un moment de descoperire. Un alt exemplu in acest sens ar fi „Final Horizon”, care pare sa fi devenit si un film cult si acum va fi, cred, un serial pe Netflix sau asa ceva [va fi pe Amazon]. Unele filme au o a doua viata. Unii mor. Multi merita sa moara pentru totdeauna (rade). Dar imi place ca filmele care imi plac, precum „In gura fricii”, au acea a doua viata si oamenii le reevalueaza.

Exista vreun alt film din filmografia ta care crezi ca merita reevaluat?

Sunt niste filme mici de care sunt mandru si pe care mi-as dori sa le vada mai multi oameni. Am facut un film in Noua Zeelanda numit Wildebeest Hunt, care este foarte popular in tara mea, de Taika Waititi. Are mult umor si multa inima. Mai este si „Dean Spanley” [Toa Fraser], in care trec de la om de biserica la caine, ceea ce poate parea ciudat, dar a fost o slujba de actorie interesanta. 

“Unele filme au o a doua viata. Unele mor. Multe merita sa moara pentru totdeauna.”

Inainte vorbeam despre seriale. Unele cresc si pe neasteptate, precum „Peaky Blinders”, in care l-am vazut timp de doua sezoane ca cel mai bun film politist din Irlanda de Nord.

Din nou, a fost ceva care a fost fiert. Si acum a devenit ceva la nivel mondial. Nu stii niciodata la ce sa te astepti de la ceva. Dar cand am citit scenariul, la douazeci de pagini mi-am sunat agentul si i-am spus: „Vreau sa fac asta, este uimitor”. Personajul pe care mi l-au oferit a fost un raufacator de care ma puteam folosi foarte mult. Steven Knight este un scriitor fantastic. Si distributia a fost minunata, desigur. Mi-a placut sa lucrez cu Helen McCrory. Cillian Murphy este un bun prieten. Cred ca Paul Anderson este fantastic. A fost cu adevarat un proiect special.

Fara sa strici prea mult, poti sa ne spui tot ce va spune si va face personajul tau Alan Grant in Jurassic World 3?

Da, pot sa va spun totul, dar apoi… Vezi cladirea aia de acolo? E un lunetist stationat acolo. Poarta un tricou pe care scrie „Universal”. Nu, nu, nu am de gand sa spun nimic! [tipa, de parca ar fi vorbit cu ambusherul]. Ei bine, nu vreau sa mor.

Pe langa faptul ca faci filme,  lucrezi mult la ferma ta din Noua Zeelanda. Crezi ca intr-o zi aceste lumi se vor reuni? 

Mai fac niste documentare. Nu cu mult timp in urma mi-am luat un an de concediu pentru a naviga pe Pacific si a realiza o serie de documentare despre capitanul James Cook si ramificatiile explorarilor sale oceanice. Imi plac documentarele, atat sa joace in ele, cat si sa le scriu. Si sunt adesea intrebat: „De ce nu faci un documentar despre ferma ta? Sau despre podgoriile ei? Oamenii ar fi interesati.” Dar imi place ca cele doua lucruri sa fie separate. Aceasta este lumea mea cealalta si nu cred ca sa o pun impreuna cu un profesionist este o idee buna.

Crezi ca din cauza acestei alte fatete a ta te-au ales ca fermierul McGregor din „Peter Rabbit”?

Acesta este filmul in care m-am petrecut cel mai rau. A trebuit sa port un costum special ca sa arat mai gras si am filmat in Sydney in mijlocul verii, la vreo 43 de grade. Alergeam la vanatoare de iepuri. Cand taiam scena, venea cineva si ma racorea instantaneu prin tuburile atasate la spate. Daca nu pentru asta, impuscatura m-ar fi ucis. Iepurele m-ar fi ucis. Eu mor in film, oricum. Dar ar fi fost adevarat.