O privire rara a unei stele inainte ca aceasta sa explodeze intr-o supernova de foc nu arata asa cum se asteptau astronomii, sugereaza un nou studiu.

Imaginile de la telescopul spatial Hubble dezvaluie ca o stea relativ racoroasa si pufoasa si-a incheiat viata intr-o supernova fara hidrogen. Pana acum, se credea ca supernovele fara hidrogen provin doar din stele extrem de fierbinti si compacte.

Descoperirea ,,este un caz de testare foarte important pentru evolutia stelara”, spune Sung-Chul Yoon, astrofizician la Universitatea Nationala Seoul din Coreea de Sud, care nu a fost implicat in lucrare. Teoreticienii au cateva idei despre modul in care se comporta stelele masive chiar inainte de a arunca in aer, dar astfel de stele puternice sunt putine in universul local si multe nu sunt nici pe departe pregatite pentru a merge supernova, spune Yoon. Identificarea retroactiva a stelei responsabile pentru o supernova ofera o oportunitate de a testa scenarii ale evolutiei stelelor chiar inainte de a exploda.

Gasirea acestor stele este totusi dificila, explica Charlie Kilpatrick, astronom la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois. Un telescop trebuie sa fi privit acea regiune exacta a cerului in anii care au precedat supernova. Si explozia trebuie sa se fi intamplat suficient de aproape pentru ca lumina din steaua sa mult mai slaba sa ajunga la un telescop.

Desi ambele conditii sunt dificil de indeplinit, Kilpatrick nu este descurajat de vanatoare. Dupa ce oamenii de stiinta au descoperit o supernova in decembrie 2019, intr-o galaxie numita NGC 4666 la aproximativ 46 de milioane de ani lumina distanta, el si colegii s-au grabit sa verifice observatiile vechi Hubble din aceeasi regiune a cerului. Au vrut sa gaseasca steaua din spatele exploziei, supranumita SN 2019yvr.

Dupa turnarea peste imagini si verificarea incrucisata a observatiilor cu cele de la telescoapele de la sol, echipa si-a gasit cariera: o stea in acelasi loc cu supernova, observata cu aproximativ 2,6 ani inainte de explozie. Parea a fi o stea galbena de aproximativ 6.500 deg Celsius si de aproximativ 320 de ori mai lata decat soarele.

,,Am fost cam nedumerit de toate astea”, spune Kilpatrick. Supernova SN 2019yvr nu avea hidrogen, deci progenitorul sau era de asteptat sa fie si deficit de hidrogen. Dar ,,daca unei stele ii lipseste un plic de hidrogen, atunci va asteptati sa vedeti mai adanc in interiorul stelei pana la straturile mai fierbinti”, spune Kilpatrick. Adica, steaua ar fi trebuit sa arate extrem de fierbinte, albastra si compacta – poate intre 10.0000 si 50.000 deg C si nu mai mult de 50 de ori mai lata decat soarele. Pe de alta parte, progenitorul rece, mare si galben al SN 2019yvr parea sa fie umplut cu mult hidrogen . Cercetatorii raporteaza rezultatele pe 5 mai in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

Pentru ca acest tip de stea sa fi produs o supernova precum SN 2019yvr, trebuie sa-si fi varsat o mare parte din hidrogen inainte de a arunca in aer, spune Kilpatrick. Dar cum?

El si colegii au venit cu cateva scenarii. Steaua ar fi putut expulza o mare parte din hidrogenul sau in spatiu prin eruptii violente, posibil cauzate de o oarecare instabilitate in nucleul stelei sau de interferenta unei alte stele din apropiere. Sau poate ca hidrogenul stelei ar fi putut fi eliminat de o alta stea care se afla pe orbita in jurul ei.

Pentru a reduce aceste posibilitati, Jan Eldridge, astrofizician la Universitatea Auckland din Noua Zeelanda, sugereaza intoarcerea telescopului Hubble inapoi in acea zona a cerului. Astronomii ar trebui sa se asigure mai intai ca steaua vazuta cu 2,6 ani inainte de SN 2019yvr a disparut cu adevarat acum, spune Eldridge, care nu a fost implicat in lucrare. Cercetatorii ar putea verifica, de asemenea, daca ramane inca o stea care a orbitat odata cu progenitorul SN 2019yvr.

,,Au gasit un mister si au cateva solutii”, noteaza Eldridge. Incercand sa-si dea seama cum o stea atat de putin probabil a scos aceasta supernova anume, spune ea, ,,va fi distractiv”.