Aktau, un oras care a aparut in urma cu putin peste jumatate de secol pe malul Marii Caspice practic in mijlocul a nicaieri, intr- o zona desertica la fel de arida ca Sahara, sau mai arida, a devenit un element cheie al Noii Matase Road, marele proiect chinezesc in care s-a intors si Kazahstanul.

Fondat in anii ’60 , in epoca sovietica, ca oras industrial pentru exploatarea zacamintelor de uraniu, astazi este un centru al activitatii petroliere si pana de curand singurul port din Kazahstan.

Tocmai ruta prin Marea Caspica permite Kazahstanului sa devina o tara de tranzit pentru un coridor de transport intre Asia si Europa fara a trece prin teritoriul Rusiei.

Aktau, un oras care a aparut in urma cu putin peste jumatate de secol pe malul Marii Caspice practic in mijlocul nicaieri, intr-o zona desertica la fel de arida sau mai arida decat Sahara.

Nu degeaba Aktau si noile facilitati portuare din Kuryk vor servi drept punct de tranzit pentru marfurile militare americane destinate Afganistanului.

Cu aproape 190.000 de locuitori, Aktau este o demonstratie a capacitatii fiintelor umane de a rezista vremii nefavorabile: vara temperaturile depasesc 40 de grade Celsius.

Si desi, datorita marii, iarna temperaturile nu sunt extrem de scazute, iar asprimea lor este marcata de umiditate si vant, spre interiorul provinciei Mangystau, din care se afla Aktau, acestea coboara pana la 40 de grade sub zero.

“Un desert fara vegetatie: doar nisip si pietre. Cand te uiti in jur simti atat de pustiu incat vrei sa te spanzure”, scria marele poet ucrainean Taras Shevshenko in 1850, care a fost inchis de tarii rusi intr-un post militar in aceasta zona a malului de est al Marii Caspice.

In cinstea bardului ucrainean, autoritatile sovietice au botezat orasul cu numele sau de familie, care si-a dobandit numele actual ( Aktau in kazah inseamna „munte alb” ) dupa independenta Kazahstanului, in decembrie 1991.

Nici in Aktau si nici in sute de kilometri in jur nu exista surse de apa dulce, asa ca aprovizionarea orasului cu acest element vital cade in intregime pe plantele sale care desalinizeaza apa Caspica.

„Acasa avem doua calitati de apa, una pentru baut, iar cealalta, numita pentru uz tehnic, pe care o folosim pentru spalat si alte necesitati”, spune Oidoz, 35 de ani, marinar pe un remorcher portuar, spune Efe.

Aceasta nu este singura particularitate a lui Aktau: este si un oras cu strazi fara nume , care servesc la separarea unitatilor urbane numite microdistricte, toate numerotate.

„5a.13.23”, ceea ce vizitatorul poate crede ca este un mesaj criptat nu este altceva decat o simpla adresa care suna astfel: microdistrict 5a, bloc 13, apartament 23.

Pentru locuitorii din Aktau nu exista o modalitate mai usoara de a indica o directie si se misca ca pestii in apa in acest sistem.

“Pare complicat, dar este foarte usor. Cand calatoresc in alte orase ma pierd cu atatea nume de strazi”, spune pentru Efe Almaz, o tanara functionara intr-un magazin de electrocasnice.

In ultimii ani, Aktau a cautat sa-si dezvolte potentialul turistic incipient prin construirea de noi hoteluri, precum si promenada, care a devenit locul preferat de locuitori.

„Anul trecut am primit peste 200.000 de turisti, dintre care aproape 30.000 straini”, a declarat pentru Efe seful Departamentului de Turism al provinciei Mangystau, Urken Bissakayev, adaugand ca acest lucru nu este putin pentru o regiune petroliera.

In acest sens, el a subliniat ca Aktau a fost conceput ca un oras industrial, initial pentru exploatarea zacamintelor de uraniu, deci nu a inclus „componenta turistica”.

„Chiar si asa, sectorul creste constant”, a spus Bissakayev, care a subliniat interesul tot mai mare pentru turismul etno-ecologic.

Mangystau , a explicat el, gazduieste peste 13.000 de monumente ale culturii kazahe , mai mult de jumatate dintre cele din tara, inclusiv 362 de altare sufi, inclusiv necropola Beket Ata , care a fost vizitata de peste 52.000 de pelerini anul trecut.

„Peisajele provinciei, pe care ei le numesc „pamantul gol al carnii pana la os”, sunt o atractie pentru turisti”, a spus oficialul.

De fapt, Kazahstanul a cerut UNESCO sa includa deserturile Mangystau in lista sa de geoparcuri globale.