Izvoarele termale si orificiile hidrotermale ale Pamantului gazduiesc un grup de arhee neidentificat anterior. Si, spre deosebire de organismele similare minuscule, unicelulare, care traiesc adanc in sedimente si mananca materii vegetale in descompunere, aceste arhee nu produc gaz metan care incalzeste clima, relateaza cercetatorii pe 23 aprilie in Nature Communications.

,,Microorganismele sunt cea mai diversa si abundenta forma de viata de pe Pamant si stim doar 1 la suta dintre acestea”, spune Valerie De Anda, un microbiolog de mediu de la Universitatea Texas din Austin. ,,Informatiile noastre sunt orientate spre organismele care afecteaza oamenii. Dar exista o multime de organisme care conduc principalele cicluri chimice pe Pamant pe care pur si simplu nu le cunoastem “.

Archaea este un grup deosebit de misterios ( SN: 14.02.2020 ). Abia la sfarsitul anilor 1970 au fost recunoscuti ca un al treilea domeniu al vietii, distinct de bacterii si eucariote (care includ orice altceva, de la ciuperci la animale pana la plante).

Timp de multi ani, archaea s-a crezut ca exista doar in cele mai extreme medii de pe Pamant, cum ar fi izvoarele termale. Dar archaea este de fapt peste tot, iar acesti microbi pot juca un rol important in modul in care carbonul si azotul circula intre pamantul Pamantului, oceanele si atmosfera. Un grup de arhaea, Thaumarchaeota, sunt cei mai abundenti microbi din ocean , spune De Anda ( SN: 28.11.17 ). Si archaea producatoare de metan in stomacul vacilor determina animalele sa arunce in atmosfera cantitati mari de gaz ( SN: 18.11.15 ).

Acum, De Anda si colegii ei au identificat un filu cu totul nou – o ramura mare de organisme inrudite pe copacul vietii – al archaea. Primele dovezi ale acestor noi organisme s-au aflat in sedimentele din sapte izvoare termale din China, precum si din orificiile hidrotermale de adancime din bazinul Guaymas din Golful California. In cadrul acestor sedimente, echipa a gasit bucati de ADN pe care le-a asamblat meticulos in planurile genetice sau genomurile a 15 arhee diferite.

Cercetatorii au comparat apoi informatiile genetice ale genomului cu cele ale mii de genomi identificati anterior ai microbilor descrisi in bazele de date disponibile publicului. Dar ,,aceste secvente erau complet diferite de orice stim”, spune De Anda.

Ea si colegii ei au dat noului grup numele Brockarchaeota, pentru Thomas Brock, un microbiolog care a fost primul care a cultivat arhee in laborator si care a murit in aprilie . Descoperirea lui Brock a deschis calea reactiei in lant a polimerazei, sau PCR, o tehnica castigatoare a Premiului Nobel folosita pentru a copia biti mici de ADN si utilizata in prezent in testele pentru COVID-19 ( SN: 3/6/20 ).

Se pare ca Brockarchaeota traieste de fapt peste tot in lume – dar pana acum erau trecute cu vederea, nedescrise si nenumite. Odata ce De Anda si echipa ei au pus laolalta noile genomi si apoi le-au vanat in bazele de date publice, au descoperit ca bucati din aceste organisme necunoscute anterior au fost gasite in izvoare termale, sedimente de ventilatie geotermala si hidrotermala din Africa de Sud pana in Indonezia pana in Rwanda.

Munca de detectiv ADN

Sedimentele colectate la izvoarele termale din China si in bazinul Guaymas din Golful California (in portocaliu) contineau bucati de ADN pe care oamenii de stiinta le-au gasit provenind dintr-un grup de organisme nedescris anterior, numit Brockarchaeota, care au si un metabolism unic. Dupa reconstructia planurilor genetice ale 15 organisme diferite din acest grup, cercetatorii au descoperit ca fragmente de ADN din intreaga lume (locuri marcate cu albastru) pe care cercetatorii le-au incarcat deja in bazele de date disponibile publicului s-au dovedit a apartine acestui grup.