Un aspect cu care suntem toti de acord e ca nimanui nu-i plac tantarii. Dar ura noastra fata de aceste insecte enervante este strans legata de un interes oarecum ironic, de a cunoaste mai multe despre ele. Iata cateva fapte legate de tantari, despre care probabil nu ai auzit si care ar putea sa te ajute sa nu mai fii o victima a ‘muscaturilor iubitoare’ ale acestora.

1. Femelele pot trai de doua ori mai mult decat masculii.

Se stie ca femela tantar traieste mai mult decat masculul, ca si in cazul speciei umane, depasindu-l cu o diferenta destul de mare. Intr-un mediu propice femela adult poate trai pana la o luna, in timp ce masculii, in mod normal, nu depasesc doua saptamani.

2. Doar femelele musca.

In realitate nu musca, ci sug. Dupa ce isi gaseste tinta, femela introduce proboscisul (trompa, care este si echivalentul gurii) proeminent, ascutit precum o lama de ras, prin piele in cautarea sangelui care va hrani viitoarele oua. Daca nu este deranjata, femela se va hrani pana isi va umple abdomenul.

3. Concurs de popularitate?

Pentru inperechere, femelele intra la apusul soarelui in roiuri imense de masculi. Pentru tantari nu marimea este cea care conteaza. Studiile arata ca masculii de talie medie atrag mai mult femelele deoarece pot ‚sa stea in aer’ mai mult timp.

4. In cautarea armoniei perfecte!

Bazaitul pe care-l auzi la tantari este rezultatul batailor rapide ale aripilor acestora. Acum se stie ca masculul si femela tantar isi sincronizeaza bataile pentru a gasi partenerul perfect.

5. Pur si simplu spun „nu” la curentii de aer.

(…) Din cauza ca sunt incredibili de usori, tantarilor le este foarte greu sa-si coordoneze zborul, si chiar si mai dificil sa se fixeze pe o tinta anume.

6. “Mosquito” (tantar in engleza) este un cuvant spaniol care inseamna “musculita”.

O scurta lectie de spaniola: mosca este cuvantul spaniol pentru musca. Diminutivul acestui cuvant de baza este folosit pentru a descrie ceva similar, dar mai mic. Aceasta se face adaugand –ito la sfarsitul cuvantului. Asadar rezultatul este mosquito.

7. Si Bill Gates ‚se lupta’ cu tantarii.

Speciile de tantari Anopheles sunt purtatoarele de malarii care afecteaza omul. 90% din cazurile de malarie apar in Afrca sub-Sahariana. In februarie 2009 filantropul Bill Gates a desfacut un borcan cu tantari la o conferinta TED (Technology, Entertainment, Design) pentru a-si arata punctul de vedere legat de finantarea dezvoltarii unui viitoar vacin impotriva malariei.

8. Nu te considera neaparat „dulce”.

Nu ti s-a spus vreodata ca tantarii te musca pe tine, in particular, pentru ca erai atat de dulce? Sa stii ca nu e chiar asa … ce atrage mai mult tantarii este dioxidul de carbon pe care il expiram si anumite arome pe care le produce corpul fiecarui individ. Se spune ca tantarii prefera mai degraba spre suprafete dulci, decat ‚gustul’ dulce.

9. Toti adulti si ‚fara capatai’.

Un tantar se poate dezvolta de la ou la adult in mai putin de 4 zile, si doar de putine ori se indeparteaza de „cuib”. De vreme ce se deplaseaza cu viteze intre 1,5 si 2,5 km/h, foarte rar depaseste un spatiu cu o raza de 1,5 km de la locul nasterii, intr-un ciclu de viata, care de altfel este foarte scurt.

10. Uau … ‚o gramada’ de tantari.

In lume exista undeva la 3000 de specii de tantari. Intre 150 si 200 pot fi gasite in America de nord. West Virginia are cele mai putine specii (26), in timp ce Texasul sustine ca are cele mai multe (85). In fiecare an in luna iulie, oraselul Clute Texas gazduieste festivalul Great Texas Mosquito in care poti participa la ‚Cursa de urmarire a tantarilor’ sau la ‚Concursul de chemare al tantarilor’.