Etiopia a facut istorie vineri, prin numirea diplomatului Sahlework Zewde in functia de presedinte al tarii, devenind prima femeie care l-a inlocuit pe seful statului etiopian si singura care ocupa in prezent aceasta functie in toata Africa.

„Trebuie sa construim o societate care sa respinga opresiunea femeilor”, a spus Sahlework, dupa ce a fost aleasa in unanimitate intr-o sesiune comuna a celor doua camere ale Parlamentului. „Daca cineva crede ca vorbesc mult despre femei, asteapta pana auzi tot ce am de spus”, a subliniat noul presedinte.

„Cand nu exista pace in tara, mamele sunt frustrate, asa ca trebuie sa muncim pentru pace de dragul mamelor noastre”, a adaugat Sahlework cand a depus juramantul, facand aparent aluzie la recentele violente etnice care au lovit Etiopia.

Numirea lui Sahlework, pana in prezent reprezentant special al Secretarului General al ONU, Antonio Guterres, in fata Uniunii Africane (UA), a venit dupa demisia predecesorului sau, Mulatu Teshome, care ocupase din 2013 o functie care in Etiopia are un inalt valoare reprezentativa, dar fara puteri executive.

Alegerile au avut loc la o saptamana dupa ce premierul etiopian Abiy Ahmed a aprobat o reforma importanta a cabinetului sau care a redus numarul de portofolii si a stabilit ca jumatate ar trebui sa fie detinute de femei.

De saptamana trecuta, zece din cei douazeci de membri ai noului guvern etiopian sunt femei, inclusiv ministrul apararii pentru prima data, portofoliu detinut in mod traditional doar de barbati. “Alegerea ambasadorului Shalework Zewde ca noul presedinte al Etiopiei este o miscare istorica. Ea aduce cu ea abilitatile si experienta potrivite”, a declarat seful Biroului Primului Ministru, Fitsum Arega, pe contul sau de Twitter.

Fitsum a mai remarcat ca, intr-o „societate patriarhala” precum cea etiopiena, „alegerea unei femei ca sef de stat nu numai ca stabileste un standard pentru viitor, ci si normalizeaza stabilirea femeilor ca factori de decizie in viata publica.”

Cu o cariera diplomatica extinsa, Sahlework a fost Director General al ONU in birourile sale din Nairobi pana cand si-a asumat rolul de Reprezentant Special al Secretarului General al Natiunilor Unite pe langa UA.

Tocmai in capitala Kenyenei a cunoscut-o pe Abiy, in timpul unei calatorii a premierului etiopian in luna mai trecuta -la doar o luna de la preluarea mandatului presedintelui-, in care a vizitat si biroul ONU pe care il conducea ea.

Diplomatul a demisionat din functiile sale la ONU la inceputul acestei saptamani, pentru a deschide calea pentru alegerea ei ca presedinte al Etiopiei.

Aceasta desemnare este in concordanta cu o serie de reforme democratice adoptate de Abiy, dar urmareste, potrivit unor observatori, si sa potoleasca valul de violenta etnica care a lovit aceasta tara in Cornul Africii in ultimele saptamani.

In timp ce Mulatu, prim-ministrul etiopian si ministrul de externe Workneh Gebeyehu apartin grupului etnic Oromo, Sahlework este Amhara, astfel incat acest lucru ar asigura o compozitie etnica mai armonioasa in randul politicienilor etiopieni de rang inalt.

Potrivit biografiei lui Sahlework publicata de ONU, in cele trei decenii de lucru cu aceasta organizatie, diplomatul a trecut prin functii de responsabilitate care includ conducerea unui proiect de pace in Republica Centrafricana sau munca de reprezentare la UNESCO.

In activitatea sa de diplomat etiopian, noul sef de stat a fost si director general pentru afaceri africane la Ministerul Afacerilor Externe al tarii sale, precum si ambasadorul Etiopiei in Franta si Djibouti.

Presedintele Etiopiei este primul de pe continent dupa ce seful statului Mauricio Ameenah Gurib-Fakim ​​si-a dat demisia in martie trecut, dupa un scandal de coruptie financiara.

Prevalenta practicilor traditionale si culturale in majoritatea tarilor africane este adesea citata ca fiind unul dintre cele mai mari bariere in calea implicarii femeilor in politica, precum si intimidarea, hartuirea si violenta pe care le experimenteaza atunci cand isi intensifica.

Printre exceptiile de la aceasta realitate se numara si castigatoarea Premiului Nobel pentru Pace Ellen Johnson-Sirleaf, prima femeie care a devenit sef de stat in Africa, care a guvernat Liberia intre 2006 si 2018; precum si Joyce Banda, a doua femeie care a preluat aceasta functie pe continent si prima din tara ei, Malawi, din 2012 pana in 2014.