Desi basmele nu exista nicaieri in afara de carti de povesti, exista totusi o modalitate de a gusta din povestile magice si fermecatoare pe care le-am auzit si le-am citit in copilarie prin castele. Un candidat de top in lista destinatiilor turistice, castelele spun o poveste incredibila de istorie, grandoare si arhitectura. Povesti fictive si carti istorice povestesc legendele si miturile castelelor; maretia si maretia lor a fermecat oamenii de pe tot globul.

Dar mai intai, sa raspundem la o intrebare cruciala: care este diferenta dintre un castel si un palat si sunt ele interschimbabile? Un castel frumos este o cladire mare sau un grup de cladiri fortificate impotriva atacului, cu ziduri groase, creneluri, turnuri si, in multe cazuri, un sant. Un palat, pe de alta parte, este resedinta oficiala a unui suveran. Dupa cum spune Dan True: „

Chateau de Versailles, Franta

Se stie ca Franta detine o serie de minuni arhitecturale celebre ale lumii, iar Versailles se intampla sa fie una dintre ele. Vechiul pavilion de vanatoare al lui Ludovic al XIII-lea a fost extins de fiul sau Ludovic al XVI-lea in palatul masiv care este astazi. Extinderea a fost proiectata si supravegheata de arhitecti renumiti precum Louis Le Vau, Jules Hardouin-Mansart si Rober de Cotte. Palatul este un exemplu magnific de arhitectura baroca franceza si este cel mai faimos castel regal al Frantei. Astazi este un sit al patrimoniului mondial UNESCO si este deschis vizitatorilor din intreaga lume.

Castelul Windsor, Anglia

Ca o tara rezidenta a monarhiei britanice, castelul Windsor se afla pe un teren intins de 13 acri. Construit in secolul al XI-lea dupa invazia normanda a Angliei, castelul prezinta arhitectura georgiana, victoriana, gotica, baroca si moderna. Extins si renovat de-a lungul secolelor, castelul este inca o resedinta regala pentru regina, iar unele dintre ele sunt deschise publicului. Nunta Printului Harry si Meghan Markle in 2018 a avut loc la Capela St George din Windsor.

Mont Saint-Michel, Franta

Mont Saint-Michel este o insula la aproximativ un kilometru de coasta de nord-vest a tarii, intre Bretania si Normandia. Construit sus pe un varf, Muntele este una dintre cele mai mari realizari ale arhitecturii medievale. A devenit centru de pelerinaj dupa ce Sfantul Aubert, episcopul de Avranches, a construit acolo un oratoriu, iar la scurt timp dupa aceea, in 966, a fost construita acolo o manastire benedictina. Biserica abatiei care se inalta deasupra insulei este construita in stil romanic din secolele XI-XII, cu un cor in stil gotic flamboiant. Astazi este unul dintre cele mai vizitate monumente din Franta, facand parte din lista patrimoniului mondial UNESCO.

Castelul Bodiam, East Sussex England

Situat in East Sussex, Anglia, Sir Edward Dalyngrigge a construit castelul Bodiam in 1385 pentru a apara zona de francezi in razboiul de o suta de ani. O reprezentare a unui castel de basm, acest castel prezinta o serie de modele arhitecturale din secolul al XIV-lea, cu o intrare in portile cu doua turnuri si turnuri care impodobesc orizontul. Astazi ramane un loc de vizitat pentru a retrai visele cavalerilor in armura stralucitoare si ruine care trezesc un sentiment de uimire.

Castello Aragonese, Ischia, Italia

Iesind din Marea Tireniana, Castelul Aragonez din Ischia se ridica magnific ca un adevarat oras-fort. Desi prima cetate a fost construita de Gerone I in 474 i.Hr. pentru a apara Golful Napoli in largul coastei Italiei, structura actuala a fost schimbata de regele Alfonso V al Aragonului in anii 1400. A treia generatie a familiei Mattera numeste acum casta acasa, oferind acces publicului pe tot parcursul anului si mentinand castelul in viata cu evenimente culturale.